De hond is een held

De hond is in Nederland een zeer populair huisdier. Dat is niet zo gek want een hond kun je laten gehoorzamen, is altijd blij als hij je ziet en is de allerbeste vriend die je maar kan wensen. Maar dit kwispelende dier heeft meer in zijn mars. Tegenwoordig worden honden gekoppeld aan mensen met een lichamelijke, geestelijke of medische beperking. De blindengeleidehond kennen we inmiddels allemaal. Maar wist je dat een hond ook een redder in nood kan zijn voor mensen met bijvoorbeeld een autisme, PTSS of het syndroom van down?

wolf en hond

De wolf en de hond

De oorsprong van de hond gaat al duizenden jaren terug. De hond stamt af van de wolf en is daarom ook goed in jagen en spoorzoeken. Mensen en wolven hadden vroeger een zeer goede band met elkaar. Wolven hielpen mensen met de jacht. Wolven leven, net als honden, graag in groepsverband. Een roedel noemen we dat. In een roedel is er altijd één leider en in dit geval beschouwde de wolf de jager als leider. De wolven hielpen mensen ook door aan te geven als er gevaar dreigde. Langzamerhand werden de wolven gedomesticeerd en werden het huisdieren van de mens. Honden zijn zeer sociale dieren en ze zijn heel slim. Bovendien zijn honden hoog sensitief. Ze voelen heel goed gemoedstoestanden van hun baasje aan. Omdat honden zo’n goede vertrouwensband met hun baasje kunnen krijgen en omdat je honden heel veel dingen kunt leren, zijn ze de ideale maatjes voor mensen met een beperking.

Blindengeleidehonden

Al tientallen jaren worden honden getraind om blinde mensen of slechtziende mensen te kunnen begeleiden in het dagelijks leven. De blindengeleidehond stopt als het verkeerslicht op rood staat en waarschuwt als er verkeer nadert. Deze honden kunnen ook een krantje en schoenen halen voor hun baasje. Uiteraard worden het baasje en de hond hier eerst in getraind, zodat ze elkaar heel goed begrijpen. Niet alle hondenrassen zijn geschikt als blindengeleidehond. De beste honden voor deze klus zijn labradors, golden retrievers en Duitse herders, vanwege hun trouwe karakter.
blinden geleiden hond

Lichamelijke beperking

Honden zijn ook ideale assistenten voor mensen met een lichamelijke beperking. Wanneer je in een rolstoel zit is aan- en uitkleden, het oprapen van voorwerpen op de grond en het openen van deuren een flinke klus. Een assistentiehond kan hierbij helpen. Deze honden worden zelfs getraind om knoppen te bedienen, zodat ze bijvoorbeeld het licht aan kunnen doen voor hun baasje. Met een hulphond kunnen mensen met een lichamelijk beperking weer wat zelfstandiger leven.

Autisme en verstandelijke beperking

De hond kan kinderen en volwassenen met autisme of een verstandelijke beperking begeleiden in het dagelijks leven en ze behoeden voor gevaar. De hulphonden zorgen ervoor dat deze mensen niet weglopen en verdwalen en ze brengen rust in stressvolle momenten.

PTSS
De nieuwste doorbraak op het gebied van geleidehonden is dat de hond nu ook gekoppeld kan worden aan mensen met een posttraumatisch stresssyndroom. Mensen die hiermee kampen hebben last van nachtmerries, paniekaanvallen en komen soms terecht in een sociaal isolement. De honden geven hun baasje rust en kunnen ze wakker maken en troosten als hun baasje last heeft van een nachtmerrie.